Juwelen met synthetische diamant

Juwelen met synthetische diamant

deel 2.

Wat kost het? 

Het is 2018 en De Beers introduceert Lightbox Diamonds, juwelen met een synthetische diamant. De prijsstrategie die gevolgd wordt is dat de prijs van een synthetische diamant ca. 30% lager is dan een natuurlijke diamant ($ 4.200, — voor 1 karaat synthetische diamant tegenover $ 6.000, — voor 1 karaat natuurlijke diamant). Het duurt niet lang voordat de prijzen dalen en De Beers 1 karaat synthetische diamanten voor $ 800, — verkoopt. Dit is nog geen 15% wat een natuurlijke diamant kost.1

Note: Februari 2020
De inkoopprijzen voor diamanten staan onder druk door lagere verkopen in China tijdens het Chinese Nieuwjaar en Valentijnsdag en de impact van de verdere verspreiding van het Coronavirus en de gezondheidszorgen zijn factoren die meespelen, maar ook de overproductie van ruwe diamant in januari 2020 was een belangrijke factor. Met een daling van de prijzen met 5% (1 karaat ronde diamant) en 3,7% (2 karaat ronde diamant).  

Gemiddeld daalden de groothandelsprijzen voor geslepen diamant met ca. 2,9%, waarbij 0,30-karaats diamanten gemiddeld 1,6% meer verkochten dan in januari jl. In de afgelopen vijf jaar hebben de groothandelsprijzen een daling afgewisseld door een incidentele prijsverhoging laten zien. Maar ook in deze branche zijn vraag en aanbod afhankelijk van meerdere factoren die invloed hebben op het prijsverschil tussen natuurlijke en synthetische diamant.2

Eenvoudige keuze?

Hoe graag laten we ons verleiden door die mooie schitterende diamant en als er dan ook een aantrekkelijk prijskaartje aanhangt zoals bij de synthetische variant dan lijkt de beslissing voor 1 of meer karaat schittering snel gemaakt. 

Kijk je naar de lange termijn dan wordt de waardeontwikkeling van een diamant belangrijker. Vragen als wat gebeurt er wanneer
• de producent de prijs van een synthetische diamant gaat verlagen
• er nog meer fabrieken gebouwd worden en de diamantproductie en vraag verder gaat stijgen
• je het sieraad met synthetische diamant wilt verkopen of inruilen? Een tweedehands markt voor synthetische diamanten bestaat (nog) niet. Natuurlijke diamant heeft een inruilwaarde, maar een synthetische diamant heeft voor de grote veilinghuizen (nog) geen waarde. 

Een nieuwe generatie 

Mijn fascinatie voor de synthetische diamant is de vraag waar dit uiteindelijk naar gaat leiden.  Gedachten komen er dan op
• of er een samenhang is met de komst van de millenials (1981-1999) of de synthetische generatie (1995-2012)
• wat de waarde van zowel de natuurlijke als de synthetische diamant op de lange termijn gaat zijn
• wat de echte ‘foot print’ van het productieproces van een synthetische diamant is.

De nieuwe ook wel synthetische generatie genoemd, heeft geen weet van een offline wereld. Alles is online of zoals gekscherend wel gezegd wordt ‘onlife’, echt en nep lopen in elkaar over alsof het de gewoonste zaak van de wereld is. Het is dan ook niet verwonderlijk dat dit een generatie is die minder waarde hecht aan termen als ‘echt’ of ‘nep’. De verwachting is dat ze ondanks dit gegeven wel oog hebben voor het sociale en economische effect hebben. Maar welke criteria bij de aankoop van een synthetische of natuurlijke diamant gaan meetellen is nog de grote vraag. Vooralsnog maakt deze groep zich (nog) niet druk over de inruilwaarde of de tweedehands markt van de synthetische diamant. 

De nabije toekomst

Lightbox.com

• Er is een opmars gaande van de synthetische diamant3
• De Beers is het verkoopkanaal van Lightbox verder aan het uitbreiden, alhoewel deze door COVID-19 en de restricties op een laag pitje staat4
• Er is een daling in de verkopen van natuurlijke diamanten in 2018 en 20195
• Klant heeft een goedkoper alternatief gekregen met de synthetische diamant
• Wat gaan wereldwijd de gevolgen zijn van de verlaging van de natuurlijke diamantprijs in Botswana in november 20196
 • Hoe groot wordt de impact van de COVID-19 restricties op de diamanthandel.

Op 28 oktober 2019 in NY gaf De Beers executive Lussier tijdens een forum aan dat de prijzen van synthetische diamant dalen en dat ze alleen maar 1% tot 1,5% van de totale markt in bezit hebben. Ze maken een hoop lawaai waardoor het marktaandeel wellicht groter lijkt dan dat de werkelijkheid is.7 

Misleiding en Federal Trade Commission

Flux Chatham
Flux HPHT, Chatham

In juli 2018 heeft de Federal Trade Commission (FTC) haar richtlijnen voor eerlijke communicatie over natuurlijke, synthetische diamanten en simulanten bijgewerkt om claims zoals bijvoorbeeld juwelen met ‘synthetische diamant is net zo natuurlijk als een gemijnde diamant’ te voorkomen. 

De FTC is een onderzoek gestart om deze misleidende productclaims en fraude in de juwelenbranche te voorkomen. Claims als milieuvriendelijk en ‘sustainable’ diamanten liggen onder de loep en al 8 diamantfabrikanten hebben waarschuwingen gekregen. Maar naast consumentenmisleiding is er ook de schade die misleidende claims kunnen toebrengen aan de juwelenindustrie!8

Canadian Jewellers Association

Mede door de toename van juwelen met synthetische diamant heeft de Canadese Juweliers Organisatie (Canadian Jewellers Association – CJA) richtlijnen uitgegeven over de wijze van communiceren over lab-grown diamanten. CJA is bij het opstellen van deze regels uitgegaan van verschillend internationale richtlijnen inclusief die van het FTC. 
Met deze richtlijnen wil ze leden erop wijzen dat de marketing en communicatie in lijn is met de Canadese wetgeving om te voorkomen dat consumenten worden misleid door niet-onderbouwde of valse claims. Daarbij wordt gesteld dat ‘diamant’ alleen gebruikt mag worden voor een gedolven diamant. Voor een in een fabriek of laboratorium gekweekte diamant moet er voorafgaand aan ‘diamant’ de term ‘synthetisch of lab-grown of lab-created’ gebruikt worden.9

Lab Grown Diamond Council

Volgens Chris Casey, president van het Lab Grown Diamond Council (LGDC) is bij aankoop van synthetische diamanten de naleving van arbeids- en milieunormen de grootste zorg van consumenten. De huidige generatie consumenten wil weten wat het productieproces is, hoe milieuvriendelijk en duurzaam een synthetische diamant is. Informatie die momenteel nog niet onderbouwd is. Deze vraag heeft het LGDC doen besluiten om een ​​duurzaamheidsstandaard in het leven te roepen, die over ongeveer zes maanden klaar moet zijn.10

Neutraal

Mijn blog is overigens geen strijd tegen juwelen met synthetische diamant maar wel tegen de misleiding van consumenten en juweliers.

Conclusie 

Natuurlijke diamant

Kijkend naar alle ontwikkelingen, zijn het spannende tijden waarbij de druk op de natuurlijke diamant verder opgevoerd wordt. Dit blijkt o.a. uit de al eerdergenoemde prijsverlaging van 5% voor ruwe diamant tijdens een in november 2019 gehouden officieel verkoopevenement van de Beers in Botswana maar ook wat de wereldwijde consequenties gaan zijn van het Coronavirus.

Verkopen op de grote diamantbeurzen blijven in september 2019 achter en vertonen een verdere neerwaartse trend voor 2019. De daling van 25% in geslepen diamanten weerspiegelt lagere volumes en een daling van de gemiddelde prijs van de natuurlijke diamant in 2019.11

Met dit artikel heb ik geprobeerd een stukje van de sluier van de aureool op te lichten dat synthetische diamant beter is voor mens en milieu en het verschil in prijs. Gelukkig heeft ook dit verhaal twee kanten en zijn er voor beide diamanten voldoende handvaten om een weloverwogen keuze te maken en de kans is groot dat er voor zowel de natuurlijke als de synthetische diamant een reden van bestaan is. 

Bronvermelding: 
1 Business News, Lab-grown prices slide auteurs Eric Onstad en Barbara Lewis, 21 december, 2018
2 JCK, Diamond research, auteur Edahn Golan, 4 maart 2020 
3 Jewelrybusiness, Sustainable Sparkle, auteur Giselle Saati, 7 maart 2019
4 DeBeersGroup.com
5 Forbes, Diamond Wars, auteur Tim Treadgold 11-10-2019
6 Bloomberg, Diamond Merchant’s headaches are forever, auteur Peter Coy, 17 november 2019.
7 JCK, Rob Bates De Beers outlines vision, 29 oktober 2019
8 ForbesLife, Clarifying Diamond Claims, auteur Kyle Roderick, 19 november 2019
9 Rapaport News, Canada Trade Releases Synthetics Guidelines, 8 maart 2020
10 Education Diamond, auteur Valentian Ruiz Leotaud, 26 mei 2019 
11 Rapaport News, Belgium Diamond Shipments drop, 22 oktober 2019.

A Parrot for Flaubert

A Parrot for Flaubert

Het is nog maar kort lang geleden dat we onbezorgd konden reizen, of we nu op pad gingen voor een stedentrip of met de rugzak, het enige waar we ons mee bezig hoefde te houden was wat neem ik mee en wat ga ik bekijken.
Tijdens een roadtrip door het mooie Engeland belandden we tijdens een uitstapje in het bijzondere Victoria & Albert Museum en bij A Parrot for Flaubert.

Bijzonder juweeltje

Een museum dat om vele uitzonderlijke stukken bekend staat, maar een van de juwelen die mij is bijgebleven is de ‘A Parrot for Flaubert’. Ik denk dat het kleurgebruik en de verbinding met Flaubert tot de verbeelding spreekt. 

Door te spelen met verschillende edelstenen, zoals robijn, saffier, smaragd, carneool, citrien en amethist heeft de kunstenaar een prachtige regenboog collier weten te creëren.

Oog voor detail

Detail uit A Parrot for Flaubert

De papegaai, tropisch als de vogel al van zichzelf is, is van verschillende materialen gemaakt. De kleurrijke verentooi heeft door het gepatineerde goud een mooie mysterieuze glans gekregen, terwijl het iriserend glas voor een spannende tegenhanger zorgt. In de kop van de papegaai zijn een cabochon geslepen saffier voor het oog en zwart parelmoer voor de snavel verwerkt. Ondanks het kleurrijke geheel is de kunstenaar erin geslaagd om de aandacht naar de uitdrukking van de papegaai te trekken. Een bijzonder eerbetoon aan een groot schrijver.  

Credits

Deze kleurrijke papegaai is een juweel uit 2012.
Naam: A Parrot for Flaubert
Ontwerper: Kevin Coates
Museum: Victoria & Albert Museum, Londen, https://www.vam.ac.uk
Flaubert: Hoofdstuk 4 uit een kort verhaal ‘Un Coeur Simple’.

Een parelsnoer en een villa

Er was eens… een hele rijke zakenman met een villa op 5th Avenue 653 New York. Het is 1912 en de heldin: een parelsnoer.

South Sea parels

Een South Sea parelsnoer is adembenemend mooi zijn, helemaal als je bedenkt dat het gemaakt wordt door een oester, parel voor parel. Het kan jaren duren voordat oesters voldoende parels hebben geproduceerd die gelijk in kleur en formaat zijn. Pierre Cartier, van het gelijknamige juwelenhuis, had zo’n prachtig 2-rijen parelsnoer van exquise kwaliteit met een kleur en glans die je, eenmaal gezien, niet meer vergeet en de prijs voor dit juweeltje: 1 miljoen dollar. De zoetwater parel bestond nog niet en de natuurlijke parels waren in die tijd hét symbool van rijkdom en status, ook voor de New Yorkse elite, en lange tijd waren parels zelfs voorbehouden aan koningshuizen.

Maisie Plant

Millionaire’s Row

Dat juist dit parelsnoer ervoor zou zorgen dat Cartier zijn juwelen boutique kon upgraden van nr. 712 naar nr. 653, op Millionaire’s Row, had hij zelfs in zijn wildste dromen niet verwacht. Helemaal als je weet dat Pierre Cartier de meest bijzondere diamanten aan- en verkocht waaronder de beroemde blauwe Hope Diamant. Als zo’n gelegenheid zich zou voordoen zou je het op z’n minst tijdens een diamantendeal verwachten, maar het liep anders.

Maisie Plant

Laten we teruggaan naar de heldin van het verhaal: het parelsnoer. Maisie Plant, de jonge echtgenote van de rijke zakenman Morton F. Plant, woonde niet ver van Cartier op 5th Avenue en tijdens een van haar bezoekjes aan de Cartier boutique viel haar oog op het befaamde parelsnoer. De jonge vrouw was op slag smoorverliefd op de glans en kleur van de bijzondere parels. Dit collier bestond uit een kort snoer van 55 en een lang snoer van 73 natuurlijke South Sea parels. De 128 bijzondere parels waren stuk voor stuk door parelduikers opgedoken. Het heeft jaren geduurd voordat dit perfecte parelsnoer compleet was. 

Iconische Flagstore

Pierre Cartier was ter ore gekomen dat het echtpaar Plant naar een groter onderkomen op 5th Avenue zou verhuizen en zakenman als hij was voelde hij dat de tijd rijp was voor een unieke zakendeal. Misschien wel de belangrijkste uit zijn leven: de ruil van het bijzondere parelsnoer voor de stadsvilla op nr 653. De waarde van het parelsnoer was 1 miljoen dollar en van de stadsvilla $ 925.000, –. De onderhandelingen startte en het duurde niet lang voordat de heren een deal hadden en vanaf dat moment is tot op vandaag Cartier Mansion een van de flagstores van Juwelenhuis Cartier.

Cartier 5th Avenue

Synthetische of natuurlijke diamant?

Deel 1

Is de synthetische diamant met haar veronderstelde aureool van maatschappelijk verantwoord en ecologisch duurzaam de nieuwe norm of kan meer dan een miljard jaar diep in Moeder Aarde nog enigszins het verschil maken? 

Ga jij voor ‘slow’ of voor ‘fast’?
Zowel natuurlijke als synthetische HPHT en CVD (High Pressure High Temperature en Chemical Vapor Deposition) diamanten zijn gekristalliseerde koolstof. De eerste is natuurlijk en de andere twee zijn geproduceerd in een fabriek. Ze lijken identiek en beide zijn overduidelijk diamant. Maar het grote verschil is dat de een miljarden jaar oud en op 120 km diepte in de aardmantel gevormd is en de ander slechts een paar weken jong is en net uit een ‘oven’ komt (bij wijze van spreken).

Onderstaand schema laat duidelijk zien dat er geen verschillen zijn tussen een synthetische en natuurlijk diamant, het enige verschil is het groeiproces.

Natuurlijke diamanten

Diamanten zoals we die kennen zijn honderden miljoenen jaren geleden onder extreme druk en hoge temperaturen diep in de aarde gevormd. Pas 300 tot 65 miljoen jaar geleden zijn ze via vulkaanactiviteit naar de aardkorst gebracht en maar 5% van het stollingsgesteente bevat genoeg diamant om een diamantmijn rendabel te maken.1 Dit zorgt er mede voor dat ruwe diamant uit de grond halen een kostbare expeditie is en veel tijd en mankracht kost.

Synthetische diamanten

Met de komst van de synthetische diamant is een goedkoper alternatief gevonden. Naast kosten heeft een fabriek nog meer voordelen zoals omzetgarantie, hogere productie en minder personeel.

HPHT – High Pressure High Temperature

HPHT GIA.edu

De HPHT methode creëert met zeer hoge druk en temperatuur een omgeving waarin diamantkristallen groeien. Koolstofatomen kristalliseren rondom een natuurlijk of synthetisch zaadkristal en de metaalflux werkt als een oplosmiddel en katalysator.

CVD – Chemical Vapor Deposition

CVD GIA.edu

Ook wel bekend onder de naam LPHT (Low Pressure, High Temperature) Chemische Dampafzetting. In een vacuümkamer, een microwave-achtige situatie, wordt aan waterstofgas de koolwaterstof methaan toegevoegd. Vervolgens wordt dit mengsel in een plasma-toestand gebracht waardoor het waterstofgas de koolstof uit het methaan laat neerslaan. Deze koolstofatomen vallen op een zaadkristal waarvan de ondergrond silicium is. Uiteindelijk ontstaat er een platte, vierkante, diamant met donkergrijze grafietranden.

Warm onthaal

Om meer inzicht te krijgen in de voortdenderende trein van de synthetische diamant, kijken we naar een fragment van een Amerikaans onderzoek uit 2019. Dit onderzoek is uitgevoerd onder 1506 respondenten/ consumenten uit zowel Amerika als Canada.Hieruit blijkt onder andere dat consumenten bij aankoop van een diamant de impact op de lokale bevolking en het milieu zwaar mee laten tellen, waarbij:

– 38% gelooft dat synthetische diamanten ethisch beter zijn;
– 48% gelooft dat synthetische diamanten echt (authentiek) zijn. 

Ondanks dat dit maar een fragment is uit een onderzoek mogen we aannemen dat de beeldvorming dat synthetische diamant beter is voor mens en milieu stijgende is. Maar is dit waar of ligt dit genuanceerder? Voor meer duidelijkheid is een nadere analyse van belang.

Fabrikant

GIA.edu

Ondanks dat synthetische diamant maar een klein deel uitmaakt van de totale markt (ca. 1 à 1,5%)3, heeft het toch een aanzienlijke impact op de diamanthandel. De diamantfabrikanten laten hun stem luid en duidelijk horen. Milieuvriendelijk, er wordt geen grond afgegraven, geen conflict diamanten en het is goedkoper dan de natuurlijke variant. Dit klinkt als muziek in de oren voor de meeste consumenten weliswaar in een laboratorium gegroeid, maar toch… een diamant.

Goedkoper

Het winnen van ruwe diamant is onder andere afhankelijk van de bereikbaarheid van de vindplaats en lokale politiek. Van tevoren weet je niet wat de kwaliteit en de hoeveelheid ruwe diamant is.
Een diamantfabriek heeft geen last van deze afhankelijkheden. Een fabrieksgebouw staat in een land zonder politieke issues en vaak is de benodigde infrastructuur al aanwezig. Een ander belangrijk voordeel is dat de diamantproductie vooraf nauwkeurig te berekenen is. Stijgt de vraag naar synthetische diamant dan is de productie relatief eenvoudig te verhogen. Daalt de vraag bij een eventuele crisis dan wordt de productie omlaag bijgesteld.

En de lokale bevolking?

Door te benadrukken dat de synthetische diamant milieu- en mens-vriendelijker is dan natuurlijke diamant wordt de indruk gewekt dat de synthetische variant beter is. Maar het mijnen naar natuurlijke diamant heeft niet alleen nadelen. Voor de lokale bevolking zijn er ook pluspunten aan een diamantmijn verbonden zoals werkgelegenheid, betere educatie, medische zorg, hoger inkomen en vaak een betere levensstandaard.

Kwestie van vraag en aanbod

Met de groeiende economie in Azië is er een nieuwe consumentenmarkt ontstaan en met de Aziatische consument is er een grotere groep mensen die zich diamanten kan veroorloven.4 De stijgende vraag die hierdoor ontstaat, nodigt uit om alternatieven te bedenken om aan deze behoefte voldoen.

Naast deze doelgroep staan er ook twee nieuwe generaties in de startblokken die een potentiële kopersgroep vormen. De Millenials (1980-1994) en de Synthetische Generatie (1995-2012) zij hebben duurzaamheid en milieu hoog in het vaandel staan en voor hen is de fabrieksdiamant een mooi alternatief dat aan hun voldoet en daarnaast ook zeer betaalbaar is.

Beter voor het milieu

Dat het productieproces van natuurlijke diamanten een aanslag is op het milieu is bekend. Gelukkig is het ook bij grote diamantproducenten doorgedrongen dat hun footprint terug moet en gelukkig worden ook in deze branche stappen gemaakt om CO2neutraal te gaan werken.5

HPHT Chatham L. Ruchtie

We gaan nog even terug naar de synthetische diamant. Ondanks dat de communicatie van deze bedrijven gericht is op een milieuvriendelijk product wordt er vaak vergeten dat het produceren van synthetische diamanten gigantische hoeveelheden elektriciteit kost. Met de groeiende vraag gaan de productieaantallen stijgen en daarmee ook het verbruik in elektriciteit, de nabije toekomst zal uitwijzen hoe groot de ‘footprint’ van deze diamant daadwerkelijk is.

Ondanks dat er nog veel onbekend is over de productie van de synthetische diamant mogen we wel voorzichtig de conclusie trekken dat deze diamant een minder grote bedreiging voor het milieu vormt dan natuurlijke diamanten. Maar er is er ook een keerzijde aan de synthetische diamant en hoe zwaar die meetelt bij de aankoop van een diamant is een persoonlijke keuze. De productie van de synthetische diamant draagt weinig tot niets bij aan de lokale economie en de samenleving in armere landen zoals diamantproducenten dat wel doen of in ieder geval de mogelijkheid hebben om dit te doen.6

Bovenstaande geeft in ieder geval stof tot nadenken om tot een weloverwogen keuze te maken bij de aanschaf van een diamant.

Dan rest alleen de vraag nog: wat kost het? Je leest het in het vervolg.

Bronvermelding:
1 GIA.edu
2 MVI Consumer Research 3rd Party Verification 16 september 2019
3 Rapaport News, Belgium Diamond Shipments drop, 22 oktober 2019.
4 Volkskrant auteur Manon Stravens, 8 februari 2018
5 DeBeersGroup.com
6 Jewelry Business, Sustainable Sparkle, auteur Giselle Saati, 7 maart 2019


Hybride diamant

Bij het Gemological Institute of America (GIA) worden veel diamanten voor nader onderzoek aangeboden. En soms zit er een ‘verdacht’ of bijzonder exemplaar tussen. De aangeboden diamanten worden volgens een standaardprocedure in ontvangst genomen en onderzocht. Al snel kwam tijdens de verschillende tests de ongebruikelijke aard van deze edelsteen naar voren. De diamant vertoonde eigenschappen van zowel een type Ia als type IIb diamant en bevatte zowel stikstof als borium. Had de onderzoeker nu een zeldzame gemengde diamant in handen?

Kanttekening: stikstof en borium is een zeldzame combinatie in een diamant. Stikstof is een kenmerk van type Ia diamanten (geel) en borium van type IIb diamant (blauw).

bron: GIA.edu

Protocol: extra onderzoek

De regel bij GIA is dat op gemengde diamanten aanvullend onderzoek wordt gedaan. Deze extra tests onthullen vaak de aanwezigheid van een of meer synthetische indicatoren die helpen de ware aard van een diamant bloot te leggen. Ook in het geval van deze diamant bleek deze anders te zijn dan men in eerste instantie vermoedde. Na nauwgezet onderzoek kwam naar voren dat deze diamant uit twee lagen bestond. Een synthetische en een natuurlijke laag waardoor de hybride diamant al snel werd ontmaskerd.

Je vraagt je af waarom er zoveel moeite wordt gedaan om een hybride diamant te creëren. Kost minder tijd en moeite zou je denken.

Waarom moeilijk doen

bron GIA.edu

Om een helder beeld te krijgen, kijken we hoe een CVD diamant groeit. Als basis van de CVD diamant wordt vaak een diamantplaatje gebruikt waarop de CVD diamant groeit. Nadat deze het gewenste formaat heeft, wordt de CVD diamant geslepen en het plaatje diamant verwijderd. Vervolgens kan de edelsteen een HPHT kleurbehandeling ondergaan. Tijdens dit proces is het belangrijk dat de basis weggehaald wordt omdat bij een kleurbehandeling de natuurlijke diamant geel kleurt.

Groeit er een CVD-laag op een gefacetteerde natuurlijke diamant dan ontstaat er een hybride diamant. Tijdens dit proces is het wel mogelijk om een kleurverandering in de diamant te bewerkstelligen (meestal blauw). En een ander belangrijk aspect van de toevoeging van CVD diamant is dat het bijdraagt aan het gewicht van de natuurlijke diamant en daarmee ook aan een hogere verkoopprijs.

Komen hybride diamanten veel voor?

Betekent dit artikel dat je bij elke diamant die je in handen krijgt moet denken, heb ik een hybride diamant in handen. Gelukkig is het antwoord nee en mochten de hybride diamanten de markt overspoelen dan zal ik hier zeker aandacht aan besteden.

Bronvermelding:
Rapaport News, GIA Spots Natural-synthetic Hybrid Diamond, 20 mei 2019
Foto en animatie: GIA.edu