Diamant in een veranderende wereld

De diamantindustrie zit in een transformatie en dit is niet geheel vrijwillig. De veranderingen in de wereld volgen elkaar in een rap tempo op en dat heeft ook gevolgen voor de diamanthandel. De wereldwijde verkopen lieten al een dalende tendens zien en met het online aankoopgedrag van de jonge generaties, de Millenials (1980-1996) en Generatie Z (1997-2010), verandert er veel. Deze jonge consument koopt online, ze vergelijken kwaliteit en prijs op verschillende sites of dat nu een sieraad of een paar sneakers is. Hoe lager de prijs hoe beter.

Dit geldt ook voor diamanten. Diamanten komen in alle prijsklassen voorbij, ook de synthetische diamant. Het is dan niet verwonderlijk dat de generatie die gek is op technologie en ‘sustainable’ bijna op het voorhoofd getatoeëerd heeft staan, zich toch even achter de oren krabt en verder leest. De synthetische diamanten zijn een stuk goedkoper, een technisch hoogstandje en na een beetje research lijkt het of de ‘lab grown diamant’ mens- en milieuvriendelijker is. De keuze is dan snel gemaakt.1 Waarom zit diamant in een veranderende wereld?

diamant

Shoppen voor een fashion snack

De jonge kopers hechten veel minder waarde aan de traditie dat een diamant voor altijd is. Ze houden van een ‘fashion snack’. Mooi, snel, ‘sustainable’ en niet duur. Leuk om mee te pronken op het werk, als je naar het strand gaat of op vakantie bent. De waarde is niet super hoog, de diamant is van een goed formaat en de emotionele waarde is klein.

Met de komst van de synthetische diamant zijn er nieuwe mogelijkheden ontstaan. En roze of een blauwe diamant was alleen voor die enkele rijke koper weggelegd. Vandaag de dag kun je roze en blauwe synthetische diamant voor een ongekend lage prijs kopen. En ze zijn populair. Het schijnt dat 50% van verkochte Lightbox diamanten roze of blauw is.2

Kun je voorstellen hoe leuk het is om bijvoorbeeld één roze en één blauwe diamant in je oren te hebben? Mismatch sieraden met synthetische diamant worden in een keer betaalbaar. De nieuwe diamant in een veranderende wereld betekent ook dat de tijd van sparen voor een diamant voorbij lijkt.

De klantenreis

Deze jonge mensen hebben veel gereisd, de ene beleving na de andere meegemaakt en dat willen ze ook als ze iets kopen en niet alleen bij een sieraad, maar ook bij chocolade om iets te noemen. Een unieke ervaring, een klantenreis van het begin tot het einde wordt steeds belangrijker. Of het nu de technologie is, een diamant waar een foto, liefdesverklaring of vingerafdruk in zit, heel klein maar toch, of een misschien wel een unieke groeivorm, met synthetische diamant behoort dit tot de betaalbare mogelijkheden.1 Het verhaal van een ‘diamond is forever’ is leuk, maar niet de trend van nu.

Hoelang behoudt de diamant nog zijn glans?

De diamantindustrie heeft het de afgelopen paar jaar niet makkelijk gehad. Teruglopende verkoopcijfers en vervolgens komt de natuurlijke diamant nog verder onder druk door de wereldwijde ontwikkelingen:

1. Hong Kong protesten 2019-2020

De maandenlange protestdemonstraties tegen de Chinese overheid hebben grote gevolgen voor de bewoners in Hong Kong, maar ook voor het consumentenvertrouwen. Hong Kong is een belangrijke afzetmarkt voor natuurlijke diamanten en luxeproducten. Met de aanhoudende protesten is er ook een daling te zien in de diamantverkopen in het luxe segment.3

2. Diamant uit de fabriek
HPHT synthetische diamant

Op een gegeven moment bereiken innovaties een groter publiek en zo ook het besef dat een synthetische diamant identiek is aan (natuurlijke) diamant. De ontdekking dat diamant ook in een fabriek gemaakt kan worden en… exact hetzelfde is als natuurlijke diamant.

De emotie rondom het bijzondere feit dat diamant miljarden jaren geleden diep in moeder aarde ontstaan is, en een schaars product, wordt meteen opzijgeschoven. De minder mooie kanten die horen bij het mijnen van natuurlijke diamant wordt vaak op subtiele wijze naar voren gebracht in een bijna agressieve marketingaanpak van de synthetische diamant fabrikant.3 Want wie wil er nu niet een ‘sustainable’ diamant waarbij jonge, oude mensen en milieu geen slachtoffer meer zijn van een miljarden business.

De verschillen

De positieve kanten van het mijnen van diamanten wordt daarbij voor het gemak achterwege gelaten, maar die zijn er. Wat te denken van de werkgelegenheid in de vaak arme landen, de verbeterde gezondheidszorg of scholing. En ja, de synthetische diamant heeft waarschijnlijk een groenere footprint dan de natuurlijke diamant maar ook de fabrieksproductie van de synthetische diamant heeft zijn nadelen, is belastend voor het milieu (zeer hoog energieverbruik en CO2-uitstoot) en draagt niet bij aan de werkgelegenheid, gezondheidszorg en scholing in arme landen.

3. Virus met wereldwijd grote gevolgen

Covid-19 heeft een grote impact op onze gezondheid en de wereldwijde economie, de gevolgen en hoe lang de pandemie gaat duren zijn nog onzeker, hier en daar trekt de mist op maar zicht op de nabije toekomst is er nog niet. De ruwe natuurlijke diamanten komen het land niet uit met als gevolg dat de handel stilligt, de ruwe diamanten die bij de slijperij liggen kunnen niet geslepen worden omdat de fabrieken gesloten zijn. Een hele keten, zoals zovele, is stil komen te liggen.

Maar ook het ‘funshoppen’ wordt belemmerd door de Covid-19 regelgeving en veel consumenten komen niet veel verder dan de aanschaf van basisproducten of de luxeproducten voor thuis. Juwelen, waaronder diamant, staat nog ver van velen af, hoe snel dit gaat veranderen en of de diamanthandel daar dan profijt van gaat hebben, is afwachten.3

Re-cutting the diamond industry in een veranderende wereld

Ondanks dat de natuurlijke diamant in een veranderende wereld het niet eenvoudig heeft, zal diamant er altijd zijn, hoe schaars de edelsteen gaat worden, is afhankelijk van toekomstige diamantvondsten en de kosten om ze uit de grond te krijgen. In ieder geval is het zeker dat de handel gaat veranderen alleen al met het opkrabbelen van het consumentenvertrouwen en het wennen aan een andere realiteit in een nieuwe wereld.

Op weg naar de 5e ‘C’?

Misschien zijn we wel op weg naar de 5 C’s. En wordt Carat, Color, Clarity en Cut uitgebreid met ‘Choice’. Met ‘choice’ wordt de keuze voor een natuurlijke of synthetische diamant aangeduid.2

Openheid

De genoemde ontwikkelingen hebben veel invloed op de wereldwijde diamanthandel. Kan de branche zich opnieuw uitvinden? Willen ze marktruimte creëren waarbij de synthetische diamant naast de natuurlijke diamant kan bestaan. En wat moet daarvoor gebeuren? Vragen die de komende tijd beantwoord worden. Er zal in ieder geval meer open- en eerlijkheid van beide kanten moet komen, zoals:

Synthetische diamant

  • De klant moet verteld worden dat een synthetische diamant uit de fabriek komt
  • Niet zeldzaam is
  • Hij geen inruilwaarde krijgt bij verkoop van de edelsteen
  • Synthetische diamant zal zijn waarde niet behouden en de komende jaren waarschijnlijk zelfs in prijs dalen
  • Een unieke kans om een grote diamant te kopen in een fancy kleur.

Natuurlijke diamant

  • Duurder in aanschaf
  • Behoudt zijn (inruil-) waarde
  • Met het mijnen van deze diamant wordt het milieu zwaarder belast
  • Controle op uitbuiting van mens en natuur (Kimberley Process)
  • Emotionele waarde van een natuurlijke diamant blijft. Het bijzondere moment van je eerste diamant, en de diamanten die daarna volgen, zal omringd blijven met een stukje nostalgie, het behalen van die belangrijke mijlpaal of die bijzondere gebeurtenis.

Met de beschikbare kennis en informatie kan de consument van nu een weloverwogen aankoop doen. Er is een lange weg te gaan, het overleg tussen de verschillende partijen is er, nu nog de daadwerkelijke stappen.

Bronnen

1. Forbes 15 juni 2020, Gary LaCourt, The New Reality of diamonds
2. CIBJO, 2 juli 2020, webinar Natural & Lab-grown diamonds, Rules for engagement, www.CIBJO.org
3. Forbes 20 maart 2020, Tim Treadgold, Third Strike for Natural Diamonds. Are they out?

Geboortesteen augustus, peridot

Peridot, ook wel bekend als peridoot, is de bekendste geboortesteen voor augustus. In het oude Egypte geloofden ze dat de geelgroene peridot, beschermde tegen negatieve invloeden en sombere gedachten bij het vallen van de schemering en de nacht. Het is dan ook niet verwonderlijk dat in die tijd de peridot als talisman gebruikt werd. Maar ook nu is peridot misschien wel de perfecte edelsteen om onze gedachten iets te verlichten.

Peridot, Victoria & Albert museum London, demi parure

Vindplaatsen geboortesteen augustus

Peridot vind je op verschillende locaties in de wereld zoals o.a. in China, Myanmar, Pakistan, Tanzania, Vietnam en Amerika. Er zijn zelfs een aantal zeldzame exemplaren die via een meteoriet naar de aarde zijn gekomen. Hoe cool is dat! Of wat te denken van de exotische variant die op Peridot Beach in Hawaii aangespoeld is. 

De geschiedenis van deze groene glimmer wijkt af van de meeste andere edelstenen. Waar de meeste edelstenen in de aardkorst, de buitenste laag van de aarde, worden gevormd ontstaat peridot veel dieper nl. in de aardmantel, net zoals diamant. Peridot ontstaat in het magma van de mantel op ca. 30 tot 85 km diepte.

Het oude Egypte

In het oude Egypte werd al geschreven over een prachtige groene edelsteen, uit Zabargad, een heel klein eilandje in de Rode Zee. Zij noemden de groene ontdekking en geboortesteen augustus: edelsteen van de zon.

Cleopatra en de kleur groen

Wat heeft de koningin van het oude Egypte nu met peridot te maken? Koningin Cleopatra, misschien wel meest tot de verbeelding sprekende heerseres van Egypte, bezat een collectie groene smaragd. De kleur groen, die staat voor wedergeboorte, lente en eeuwige jeugd, had een grote aantrekkingskracht op haar en zij was helemaal bezeten van haar groene edelstenen. Alleen zijn verschillende historici ervan overtuigd dat de beroemde smaragd collectie in feite bestond uit prachtige groene peridot. 

De Drie Koningen

Zelfs tijdens de Middeleeuwen was er nog steeds verwarring over de groene edelsteen. Eeuwenlang dacht men zelfs dat de groene edelstenen in de reliekschrijn van de Drie Koningen, in de kathedraal van Keulen, smaragden waren. Na onderzoek is gebleken dat deze edelstenen peridot zijn. 

Identificeren van edelstenen

Op zich zijn zulke vergissingen niet zo heel vreemd, want het identificeren van edelstenen gebeurde in die tijd door naar kleur te kijken. De apparatuur om stenen van elkaar te onderscheiden, bestond nog niet. Een fout is dan zo gemaakt. Gelukkig kunnen we tegenwoordig peridot en smaragd eenvoudig uit elkaar houden en bij twijfel is een edelsteenkundig advies altijd aan te raden. Heb je een vraag over edelstenen? De edelstenen expert Laetitia geeft antwoord.

Hoe herken je de imitatie?

Soms verbaast het mij dat er imitaties zijn van edelsteen soorten die niet heel kostbaar zijn. Zoals rhodochrosiet bijvoorbeeld, en dan niet de mooie transparante variant, maar het roze familielid met de witte banden of slierten. Een mooie steen maar je verwacht hem niet meteen op de lijst imitaties. Maar hoe hoe herken je nu een imitatie. In dit artikel breng ik een aantal voor het voetlicht.

Rhodochrosiet

De belangrijkste vindplaats en producent van de mooie, roze, natuurlijke rhodochrosiet, ook wel bekend onder de handelsnaam Inca Rose, is Argentinië. Het is dan ook niet verwonderlijk dat rhodochrosiet de nationale edelsteen is van het vaderland van onze koningin Maxima.

De Sweet Home mijn in Colorado was een andere bekende rhodochrosiet mijn en leverancier van de grootste kristallen. Deze zijn geliefd bij menig verzamelaar. Helaas is deze mijn gesloten. De edelsteen vind je nog in landen als Zuid-Afrika, Peru, Australië, Roemenië, Spanje, Rusland, Mexico, Japan, China en Montana (USA). 

Imitaties van deze roze edelsteen bestaan al langer, vaak zijn ze van glas. Glas was tot recent het beste materiaal om de herkenbare banden in te maken. De glasimitatie is eenvoudig te onderscheiden van het echte materiaal. Kijk goed naar onder andere de kleur, glans, transparantie en brekingsindex, alhoewel de luchtbellen zijn misschien wel de echte weggever dat het om glas gaat in plaats van rhodochrosiet. 

Niet zo lang geleden is er een nieuwe imitatie rhodochrosiet op de markt gekomen, deze lijkt veel op de natuurlijke variant. De imitatie is gevonden op de edelstenenmarkt in Wuzhou, Guangxi, China en is gemaakt van geperst gibbsiet en calciet poeder (met een korrelige structuur). Hoe beoordeel je nu of het rhodochrosiet of deze imitatie is.

Identificatie

  • Kleur: rhodochrosiet is meer oranjeroze en de imitatie is roze
  • Witte banden: rhodochrosiet heeft onregelmatige (meer kartelig) banden en in de imitatie zijn deze vloeiend en regelmatig
  • Glans: rhodochrosiet heeft een glasglans en de imitatie een doffere, harsachtige glans
  • Brekingsindex: rhodochrosiet in het oranjeroze deel is 1.60 en in de witte banden 1.63. In de imitatie is de brekingsindex in het roze deel 1.56 en in de witte banden 1.50 / 1.511
  • Magnetisch: natuurlijke rhodochrosiet kan dankzij het mangaangehalte door een sterke magneet opgetild of gesleept worden, een (glas)imitatie doet dit over het algemeen niet.
Bron: Gems & Gemology, Fall 2019

Ivoor

De tijd dat we olifanten opjaagden en hun ivorenslagtanden zonder problemen legaal verkochten, ligt (gelukkig) ver achter ons. De liefhebber van de mooi gebronsde witte kleur heeft nu vooral de keuze uit mammoet-ivoor, been of een imitatie. Er zijn twee nieuwe harsachtige ivoor-imitaties op de markt gekomen. Deze staan bekend onder de namen Arvorin Plus en Resin-Ivory+S. Ze zien er mooi uit en hebben kenmerken van echt ivoor. Deze imitaties zijn ontdekt in respectievelijk een biljart- en gitaarwinkel. De herkenbare lijnen van het echte olifanten en mammoet ivoor vind je ook in deze imitaties.

Identificatie

Door de vele overeenkomsten is het identificeren van deze imitaties geen eenvoudige opgave. De kleur, parallelle lijnen in de lengte en een golvende lijnen structuur met het zogenaamde ‘engine turning’ effect in de horizontale doorsnede, een vettige tot doffe glans en hardheid zijn kenmerken die deze imitaties delen met natuurlijk ivoor. Gelukkig zijn er nog wel een paar belangrijke verschillen, zodat identificatie zeker mogelijk is:

  • De imitatie heeft een veel grovere lijnstructuur in het zogenaamde ‘engine turning’ effect 
  • Brekingsindex: ivoor is 1.540 en de imitatie variant 1.570
  • Soortelijke massa (SM): ivoor heeft een SM tussen de 1.70 en 2.00 en de imitatie variant heeft een hydrostatisch SM van 1.24
  • Ze zijn gemaakt van polyester en hebben een laag smeltpunt wat ervoor zorgt dat het polijsten een echte uitdaging is.1
Bron: Gems & Gemology Fall 2019

Opaal

Wie raakt er niet verdwaald in het kleurenspel van de vurige, kleurrijke opaal? De aantrekkingskracht van de steen stijgt zodra er meer kleur in zit. De opaalfamilie bestaat uit verschillende varianten, de ene aantrekkelijker en zeldzamer dan de ander. En ook voor opaal zijn er voldoende imitaties verkrijgbaar, in dit geval gemaakt door Kyocera. In de variant van Kyocera ontbreekt de zo herkenbare ‘slangenhuid’ en ‘zuilvormige’ structuur van synthetische opaal. Dus het is opletten geblazen, gelukkig zijn er nog andere criteria die dit materiaal als imitatie ontmaskeren. 

  • Brekingsindex: opaal tussen 1.37 en 1.47 terwijl de imitatie hoger zit nl. op 1.49
  • Soortelijke massa: opaal 2.00, de imitatie heeft een hydrostatisch SM van 1.35 
  • Geur (pas op destructieve test!): de imitatie brandt snel en geeft een sterk bijtende geur af, een indicatie van aanwezigheid van plastic
  • Infrarood spectrum: Kyocera imitatie is hetzelfde als plastic geïmpregneerd synthetisch opaal met een afwijking (polymeer piek) op 1734 cm-13
Bron: Gems & Gemology Spring 2018

Turkoois

De mooie blauwe en blauwgroene kleuren van de turkoois zijn al eeuwenlang favoriet. Al in het oude Egypte (rond 5.500 BC) werd turkoois gebruikt in sieraden. Het was de eerste edelsteen, zover bekend, welke gebruikt is in een sieraad. En ook in die tijd werden er al imitaties van turkoois gemaakt. Bekend zijn de turkooisblauwe faience (type aardewerk dat bedekt wordt met tin-glazuur) figuurtjes uit die tijd.

In 1970 introduceerde Gilson (van o.a. de synthetische opaal, smaragd en lapis) de imitatie turkoois. Mijn eerst ervaring met imitatie is alweer wat jaren geleden tijdens mijn eerste bezoek aan de stenenbeurs in Quartzsite, Arizona. Ik zag daar letterlijk broden turquoise en bloedrood materiaal liggen, toen nog onwetend over imitatie turkoois en bloedkoraal. Het was mijn vuurdoop en ik kan dat beeld nog steeds oproepen. Maar hoe herken je nu imitatie turkoois?

Identificatie

  • Brekingsindex: turkoois en synthetische turkoois ligt tussen 1.610 en 1.650, imitaties howliet tussen 1.586 een 1.605 en magnesiet tussen 1.509 en 1.700
  • Matrix aders: in turkoois zijn de aders grilliger van vorm en liggen ze iets lager dan de turkoois edelsteen en in synthetische variant is de matrix gelijkmatig en op gelijke hoogte van het synthetische materiaal. Het zijn minimale verschillen maar als je met een loupe kijkt is het zeker zichtbaar
  • Soortelijke massa: natuurlijk en synthetisch turkoois tussen 2.38 en 2.88, imitaties howliet 2.45 tussen 2.58 en magnesiet tussen 3.00 en 3.20.

Geïmpregneerde turkoois, om turkoois te stabiliseren of steviger te maken kan de turkoois behandeld zijn met wax of plastic.4

  • De brekingsindex van dit materiaal is afhankelijk van de behandeling en ligt tussen de 1.56 tot 1.60
  • Vlekkerige oppervlakte maar pas op dit komt ook voor bij de synthetische turkoois
  • Soortelijke massa: tussen 1.80 en 2.60
  • Verhitting (destructief!): een smeltreactie kan aangeven dat het om wax of plastic behandeling gaat.4
Bron GIA.edu

Mocht je een van deze imitaties tegen komen, dan wens ik je veel plezier en succes met de identificatie.

Kanttekening: 

Imitatie of simulant: natuurlijke edelsteen of door de mens gemaakt edelsteenmateriaal dat een andere edelsteen nabootst en gebruikt kan worden als een vervanger. De imitatie heeft een andere chemische samenstelling, kristalstructuur en optische en fysieke kenmerken. De meest beroemde is misschien wel de rode spinel in de staatskroon van Groot-Brittannië die jarenlang voor robijn is door gegaan of de kleurloze cubic zirconia die uiterlijke gelijkenissen heeft met diamant). 

Synthetisch edelsteen materiaal: is materiaal dat in een laboratorium is ontwikkeld en dezelfde chemische en fysieke eigenschappen heeft als de natuurlijke edelsteen.4

Bronvermelding:

Gems & Gemology, Lab Notes Hanyue and Xiaoyan Yu, Fall 2019

GIA.edu An introduction to simulants or imitation gem materials, Robert Weldon

3 Gems & Gemology, Lab Notes Nathan Renfro and James E. Shigley, Spring 2018

4 GIA Gem Identification, Lab Manual.

Golden South Sea Pearl: Een joint venture tussen mens en natuur

‘Alleen als je van je werk je passie maakt, ontstaan de mooiste parels’ vertelt de eigenaar van Jewelmer een parelfarm uit de Filippijnen. Om één top goudkleurige zuidzee parel te laten groeien, moet je 5 jaar geduld hebben en de oester met alle zorg omkleden. En dan nog weet je niet wat het uiteindelijke resultaat van de inspanningen van vandaag gaan zijn. En toch hebben alle medewerkers op deze farm maar één doel voor ogen: de perfecte parel. Een joint venture tussen mens en natuur.

Een ‘golden lipped’ oester

Het proces om deze goudkleurige parel te kweken begint met het zoeken van de zogenaamde ‘gold lipped’ oester want alleen deze oester is in staat om parels in deze kleur te produceren. Een zoektocht die tijdkost want slechts maar 1% van de oesters die in het wild leven, zijn gold lipped. Zodra deze oester gevonden is begint het proces van het kweken van de perfecte parel. Een proces dat minimaal 5 jaar gaat duren en in het meest gunstige geval een goudkleurige zuidzee parel oplevert.

Gold lipped oester

Samenwerking tussen natuur en mens

Techniek, locatie en een goede oester zijn elementen die helpen om tot een goed resultaat te komen, maar de allerbelangrijkste is misschien wel de weersomstandigheden en de gezondheid van de planeet. De parel is een van de indicatoren die aangeven hoe het met de gezondheid van onze aarde en het milieu gaat. De parels verdwijnen zodra de planeet ziek is. Belangrijkste is een goede balans in het ecosysteem. Deze video geeft een mooi inkijkje hoe het er op een parelfarm toegaat en hoe bijzonder een gekweekte parel is. Een mooie samenwerking tussen de oester en de mens.

Het verhaal achter het Zip collier van Van Cleef & Arpels

De Duchess of Windsor, Wallis Simpson, houdt van juwelen. Haar echtgenoot, de voormalige koning Edward VIII, heeft haar gedurende hun relatie vaak met de mooiste juwelen van uiteenlopende juwelenhuizen en designers weten te verrassen.
Het is rond 1938, dat Duchess of Windsor bij haar favoriete couturier, Elsa Schiaparelli, in aanraking komt met een japon waarin een noviteit uit die tijd is verwerkt, de ritssluiting. Dit gegeven is op zich niet ongewoon aangezien ook in de mode de technieken voor comfortabele kleding zich in die tijd ook steeds verder ontwikkelen. Geïnspireerd door deze ritssluiting fantaseert ze over een collier dat op meerdere manieren gedragen kan worden. De basis voor het ‘Zip collier’ van Van Cleef & Arpels is geboren.

De japon als inspiratiebron

Maar het meest bijzondere van deze ontdekking is dat het verhaal gaat dat de Duchess, tijdens een van haar bezoeken aan het juwelenhuis Van Cleef & Arpels, de toenmalige Creative Director, sprak. Ze vertelde Renée Puissant over een idee om de ritssluiting als inspiratie te gebruiken voor een change juweel. Met deze ritssluiting techniek zou een collier getransformeerd kunnen worden naar een armband. Een geniaal idee maar zou het juwelenhuis toen al vermoed hebben hoe complex dit idee was?

Bijzonder tijdloos juweel

De ontwikkeling van de techniek voor dit bijzondere juweel nam meer dan 10 jaar in beslag voordat het geschikt was om in een collier te gebruiken. Zouden de ontwerpers van Van Cleef & Arpels tijdens dit proces al vermoed hebben dat het ritssluiting collier, een technisch hoogstandje, tot een iconisch juweel zou leiden? Of zou dit besef pas gaande weg zijn ontstaan. Feit is dat de jarenlange inspanningen tot een iconisch juweel hebben geleid, passend in elk tijdsbeeld. Het ‘Zip collier’, is gemaakt van goud en bezet met de mooiste edelstenen. Een tijdloos, bijzonder juweel. Het bekijken van dit uitzonderlijke verhaal in de video van Van Cleef & Arpels is zeker de moeite waard.