Het verhaal achter het Zip collier van Van Cleef & Arpels

De Duchess of Windsor, Wallis Simpson, houdt van juwelen. Haar echtgenoot, de voormalige koning Edward VIII, heeft haar gedurende hun relatie vaak met de mooiste juwelen van uiteenlopende juwelenhuizen en designers weten te verrassen.
Het is rond 1938, dat Duchess of Windsor bij haar favoriete couturier, Elsa Schiaparelli, in aanraking komt met een japon waarin een noviteit uit die tijd is verwerkt, de ritssluiting. Dit gegeven is op zich niet ongewoon aangezien ook in de mode de technieken voor comfortabele kleding zich in die tijd ook steeds verder ontwikkelen. Geïnspireerd door deze ritssluiting fantaseert ze over een collier dat op meerdere manieren gedragen kan worden. De basis voor het ‘Zip collier’ van Van Cleef & Arpels is geboren.

De japon als inspiratiebron

Maar het meest bijzondere van deze ontdekking is dat het verhaal gaat dat de Duchess, tijdens een van haar bezoeken aan het juwelenhuis Van Cleef & Arpels, de toenmalige Creative Director, sprak. Ze vertelde Renée Puissant over een idee om de ritssluiting als inspiratie te gebruiken voor een change juweel. Met deze ritssluiting techniek zou een collier getransformeerd kunnen worden naar een armband. Een geniaal idee maar zou het juwelenhuis toen al vermoed hebben hoe complex dit idee was?

Bijzonder tijdloos juweel

De ontwikkeling van de techniek voor dit bijzondere juweel nam meer dan 10 jaar in beslag voordat het geschikt was om in een collier te gebruiken. Zouden de ontwerpers van Van Cleef & Arpels tijdens dit proces al vermoed hebben dat het ritssluiting collier, een technisch hoogstandje, tot een iconisch juweel zou leiden? Of zou dit besef pas gaande weg zijn ontstaan. Feit is dat de jarenlange inspanningen tot een iconisch juweel hebben geleid, passend in elk tijdsbeeld. Het ‘Zip collier’, is gemaakt van goud en bezet met de mooiste edelstenen. Een tijdloos, bijzonder juweel. Het bekijken van dit uitzonderlijke verhaal in de video van Van Cleef & Arpels is zeker de moeite waard.