Diamant in een veranderende wereld

De diamantindustrie zit in een transformatie en dit is niet geheel vrijwillig. De veranderingen in de wereld volgen elkaar in een rap tempo op en dat heeft ook gevolgen voor de diamanthandel. De wereldwijde verkopen lieten al een dalende tendens zien en met het online aankoopgedrag van de jonge generaties, de Millenials (1980-1996) en Generatie Z (1997-2010), verandert er veel. Deze jonge consument koopt online, ze vergelijken kwaliteit en prijs op verschillende sites of dat nu een sieraad of een paar sneakers is. Hoe lager de prijs hoe beter.

Dit geldt ook voor diamanten. Diamanten komen in alle prijsklassen voorbij, ook de synthetische diamant. Het is dan niet verwonderlijk dat de generatie die gek is op technologie en ‘sustainable’ bijna op het voorhoofd getatoeëerd heeft staan, zich toch even achter de oren krabt en verder leest. De synthetische diamanten zijn een stuk goedkoper, een technisch hoogstandje en na een beetje research lijkt het of de ‘lab grown diamant’ mens- en milieuvriendelijker is. De keuze is dan snel gemaakt.1 Waarom zit diamant in een veranderende wereld?

diamant

Shoppen voor een fashion snack

De jonge kopers hechten veel minder waarde aan de traditie dat een diamant voor altijd is. Ze houden van een ‘fashion snack’. Mooi, snel, ‘sustainable’ en niet duur. Leuk om mee te pronken op het werk, als je naar het strand gaat of op vakantie bent. De waarde is niet super hoog, de diamant is van een goed formaat en de emotionele waarde is klein.

Met de komst van de synthetische diamant zijn er nieuwe mogelijkheden ontstaan. En roze of een blauwe diamant was alleen voor die enkele rijke koper weggelegd. Vandaag de dag kun je roze en blauwe synthetische diamant voor een ongekend lage prijs kopen. En ze zijn populair. Het schijnt dat 50% van verkochte Lightbox diamanten roze of blauw is.2

Kun je voorstellen hoe leuk het is om bijvoorbeeld één roze en één blauwe diamant in je oren te hebben? Mismatch sieraden met synthetische diamant worden in een keer betaalbaar. De nieuwe diamant in een veranderende wereld betekent ook dat de tijd van sparen voor een diamant voorbij lijkt.

De klantenreis

Deze jonge mensen hebben veel gereisd, de ene beleving na de andere meegemaakt en dat willen ze ook als ze iets kopen en niet alleen bij een sieraad, maar ook bij chocolade om iets te noemen. Een unieke ervaring, een klantenreis van het begin tot het einde wordt steeds belangrijker. Of het nu de technologie is, een diamant waar een foto, liefdesverklaring of vingerafdruk in zit, heel klein maar toch, of een misschien wel een unieke groeivorm, met synthetische diamant behoort dit tot de betaalbare mogelijkheden.1 Het verhaal van een ‘diamond is forever’ is leuk, maar niet de trend van nu.

Hoelang behoudt de diamant nog zijn glans?

De diamantindustrie heeft het de afgelopen paar jaar niet makkelijk gehad. Teruglopende verkoopcijfers en vervolgens komt de natuurlijke diamant nog verder onder druk door de wereldwijde ontwikkelingen:

1. Hong Kong protesten 2019-2020

De maandenlange protestdemonstraties tegen de Chinese overheid hebben grote gevolgen voor de bewoners in Hong Kong, maar ook voor het consumentenvertrouwen. Hong Kong is een belangrijke afzetmarkt voor natuurlijke diamanten en luxeproducten. Met de aanhoudende protesten is er ook een daling te zien in de diamantverkopen in het luxe segment.3

2. Diamant uit de fabriek
HPHT synthetische diamant

Op een gegeven moment bereiken innovaties een groter publiek en zo ook het besef dat een synthetische diamant identiek is aan (natuurlijke) diamant. De ontdekking dat diamant ook in een fabriek gemaakt kan worden en… exact hetzelfde is als natuurlijke diamant.

De emotie rondom het bijzondere feit dat diamant miljarden jaren geleden diep in moeder aarde ontstaan is, en een schaars product, wordt meteen opzijgeschoven. De minder mooie kanten die horen bij het mijnen van natuurlijke diamant wordt vaak op subtiele wijze naar voren gebracht in een bijna agressieve marketingaanpak van de synthetische diamant fabrikant.3 Want wie wil er nu niet een ‘sustainable’ diamant waarbij jonge, oude mensen en milieu geen slachtoffer meer zijn van een miljarden business.

De verschillen

De positieve kanten van het mijnen van diamanten wordt daarbij voor het gemak achterwege gelaten, maar die zijn er. Wat te denken van de werkgelegenheid in de vaak arme landen, de verbeterde gezondheidszorg of scholing. En ja, de synthetische diamant heeft waarschijnlijk een groenere footprint dan de natuurlijke diamant maar ook de fabrieksproductie van de synthetische diamant heeft zijn nadelen, is belastend voor het milieu (zeer hoog energieverbruik en CO2-uitstoot) en draagt niet bij aan de werkgelegenheid, gezondheidszorg en scholing in arme landen.

3. Virus met wereldwijd grote gevolgen

Covid-19 heeft een grote impact op onze gezondheid en de wereldwijde economie, de gevolgen en hoe lang de pandemie gaat duren zijn nog onzeker, hier en daar trekt de mist op maar zicht op de nabije toekomst is er nog niet. De ruwe natuurlijke diamanten komen het land niet uit met als gevolg dat de handel stilligt, de ruwe diamanten die bij de slijperij liggen kunnen niet geslepen worden omdat de fabrieken gesloten zijn. Een hele keten, zoals zovele, is stil komen te liggen.

Maar ook het ‘funshoppen’ wordt belemmerd door de Covid-19 regelgeving en veel consumenten komen niet veel verder dan de aanschaf van basisproducten of de luxeproducten voor thuis. Juwelen, waaronder diamant, staat nog ver van velen af, hoe snel dit gaat veranderen en of de diamanthandel daar dan profijt van gaat hebben, is afwachten.3

Re-cutting the diamond industry in een veranderende wereld

Ondanks dat de natuurlijke diamant in een veranderende wereld het niet eenvoudig heeft, zal diamant er altijd zijn, hoe schaars de edelsteen gaat worden, is afhankelijk van toekomstige diamantvondsten en de kosten om ze uit de grond te krijgen. In ieder geval is het zeker dat de handel gaat veranderen alleen al met het opkrabbelen van het consumentenvertrouwen en het wennen aan een andere realiteit in een nieuwe wereld.

Op weg naar de 5e ‘C’?

Misschien zijn we wel op weg naar de 5 C’s. En wordt Carat, Color, Clarity en Cut uitgebreid met ‘Choice’. Met ‘choice’ wordt de keuze voor een natuurlijke of synthetische diamant aangeduid.2

Openheid

De genoemde ontwikkelingen hebben veel invloed op de wereldwijde diamanthandel. Kan de branche zich opnieuw uitvinden? Willen ze marktruimte creëren waarbij de synthetische diamant naast de natuurlijke diamant kan bestaan. En wat moet daarvoor gebeuren? Vragen die de komende tijd beantwoord worden. Er zal in ieder geval meer open- en eerlijkheid van beide kanten moet komen, zoals:

Synthetische diamant

  • De klant moet verteld worden dat een synthetische diamant uit de fabriek komt
  • Niet zeldzaam is
  • Hij geen inruilwaarde krijgt bij verkoop van de edelsteen
  • Synthetische diamant zal zijn waarde niet behouden en de komende jaren waarschijnlijk zelfs in prijs dalen
  • Een unieke kans om een grote diamant te kopen in een fancy kleur.

Natuurlijke diamant

  • Duurder in aanschaf
  • Behoudt zijn (inruil-) waarde
  • Met het mijnen van deze diamant wordt het milieu zwaarder belast
  • Controle op uitbuiting van mens en natuur (Kimberley Process)
  • Emotionele waarde van een natuurlijke diamant blijft. Het bijzondere moment van je eerste diamant, en de diamanten die daarna volgen, zal omringd blijven met een stukje nostalgie, het behalen van die belangrijke mijlpaal of die bijzondere gebeurtenis.

Met de beschikbare kennis en informatie kan de consument van nu een weloverwogen aankoop doen. Er is een lange weg te gaan, het overleg tussen de verschillende partijen is er, nu nog de daadwerkelijke stappen.

Bronnen

1. Forbes 15 juni 2020, Gary LaCourt, The New Reality of diamonds
2. CIBJO, 2 juli 2020, webinar Natural & Lab-grown diamonds, Rules for engagement, www.CIBJO.org
3. Forbes 20 maart 2020, Tim Treadgold, Third Strike for Natural Diamonds. Are they out?

Juwelen met synthetische diamant

Juwelen met synthetische diamant

deel 2.

Wat kost het? 

Het is 2018 en De Beers introduceert Lightbox Diamonds, juwelen met een synthetische diamant. De prijsstrategie die gevolgd wordt is dat de prijs van een synthetische diamant ca. 30% lager is dan een natuurlijke diamant ($ 4.200, — voor 1 karaat synthetische diamant tegenover $ 6.000, — voor 1 karaat natuurlijke diamant). Het duurt niet lang voordat de prijzen dalen en De Beers 1 karaat synthetische diamanten voor $ 800, — verkoopt. Dit is nog geen 15% wat een natuurlijke diamant kost.1

Note: Februari 2020
De inkoopprijzen voor diamanten staan onder druk door lagere verkopen in China tijdens het Chinese Nieuwjaar en Valentijnsdag en de impact van de verdere verspreiding van het Coronavirus en de gezondheidszorgen zijn factoren die meespelen, maar ook de overproductie van ruwe diamant in januari 2020 was een belangrijke factor. Met een daling van de prijzen met 5% (1 karaat ronde diamant) en 3,7% (2 karaat ronde diamant).  

Gemiddeld daalden de groothandelsprijzen voor geslepen diamant met ca. 2,9%, waarbij 0,30-karaats diamanten gemiddeld 1,6% meer verkochten dan in januari jl. In de afgelopen vijf jaar hebben de groothandelsprijzen een daling afgewisseld door een incidentele prijsverhoging laten zien. Maar ook in deze branche zijn vraag en aanbod afhankelijk van meerdere factoren die invloed hebben op het prijsverschil tussen natuurlijke en synthetische diamant.2

Eenvoudige keuze?

Hoe graag laten we ons verleiden door die mooie schitterende diamant en als er dan ook een aantrekkelijk prijskaartje aanhangt zoals bij de synthetische variant dan lijkt de beslissing voor 1 of meer karaat schittering snel gemaakt. 

Kijk je naar de lange termijn dan wordt de waardeontwikkeling van een diamant belangrijker. Vragen als wat gebeurt er wanneer
• de producent de prijs van een synthetische diamant gaat verlagen
• er nog meer fabrieken gebouwd worden en de diamantproductie en vraag verder gaat stijgen
• je het sieraad met synthetische diamant wilt verkopen of inruilen? Een tweedehands markt voor synthetische diamanten bestaat (nog) niet. Natuurlijke diamant heeft een inruilwaarde, maar een synthetische diamant heeft voor de grote veilinghuizen (nog) geen waarde. 

Een nieuwe generatie 

Mijn fascinatie voor de synthetische diamant is de vraag waar dit uiteindelijk naar gaat leiden.  Gedachten komen er dan op
• of er een samenhang is met de komst van de millenials (1981-1999) of de synthetische generatie (1995-2012)
• wat de waarde van zowel de natuurlijke als de synthetische diamant op de lange termijn gaat zijn
• wat de echte ‘foot print’ van het productieproces van een synthetische diamant is.

De nieuwe ook wel synthetische generatie genoemd, heeft geen weet van een offline wereld. Alles is online of zoals gekscherend wel gezegd wordt ‘onlife’, echt en nep lopen in elkaar over alsof het de gewoonste zaak van de wereld is. Het is dan ook niet verwonderlijk dat dit een generatie is die minder waarde hecht aan termen als ‘echt’ of ‘nep’. De verwachting is dat ze ondanks dit gegeven wel oog hebben voor het sociale en economische effect hebben. Maar welke criteria bij de aankoop van een synthetische of natuurlijke diamant gaan meetellen is nog de grote vraag. Vooralsnog maakt deze groep zich (nog) niet druk over de inruilwaarde of de tweedehands markt van de synthetische diamant. 

De nabije toekomst

Lightbox.com

• Er is een opmars gaande van de synthetische diamant3
• De Beers is het verkoopkanaal van Lightbox verder aan het uitbreiden, alhoewel deze door COVID-19 en de restricties op een laag pitje staat4
• Er is een daling in de verkopen van natuurlijke diamanten in 2018 en 20195
• Klant heeft een goedkoper alternatief gekregen met de synthetische diamant
• Wat gaan wereldwijd de gevolgen zijn van de verlaging van de natuurlijke diamantprijs in Botswana in november 20196
 • Hoe groot wordt de impact van de COVID-19 restricties op de diamanthandel.

Op 28 oktober 2019 in NY gaf De Beers executive Lussier tijdens een forum aan dat de prijzen van synthetische diamant dalen en dat ze alleen maar 1% tot 1,5% van de totale markt in bezit hebben. Ze maken een hoop lawaai waardoor het marktaandeel wellicht groter lijkt dan dat de werkelijkheid is.7 

Misleiding en Federal Trade Commission

Flux Chatham
Flux HPHT, Chatham

In juli 2018 heeft de Federal Trade Commission (FTC) haar richtlijnen voor eerlijke communicatie over natuurlijke, synthetische diamanten en simulanten bijgewerkt om claims zoals bijvoorbeeld juwelen met ‘synthetische diamant is net zo natuurlijk als een gemijnde diamant’ te voorkomen. 

De FTC is een onderzoek gestart om deze misleidende productclaims en fraude in de juwelenbranche te voorkomen. Claims als milieuvriendelijk en ‘sustainable’ diamanten liggen onder de loep en al 8 diamantfabrikanten hebben waarschuwingen gekregen. Maar naast consumentenmisleiding is er ook de schade die misleidende claims kunnen toebrengen aan de juwelenindustrie!8

Canadian Jewellers Association

Mede door de toename van juwelen met synthetische diamant heeft de Canadese Juweliers Organisatie (Canadian Jewellers Association – CJA) richtlijnen uitgegeven over de wijze van communiceren over lab-grown diamanten. CJA is bij het opstellen van deze regels uitgegaan van verschillend internationale richtlijnen inclusief die van het FTC. 
Met deze richtlijnen wil ze leden erop wijzen dat de marketing en communicatie in lijn is met de Canadese wetgeving om te voorkomen dat consumenten worden misleid door niet-onderbouwde of valse claims. Daarbij wordt gesteld dat ‘diamant’ alleen gebruikt mag worden voor een gedolven diamant. Voor een in een fabriek of laboratorium gekweekte diamant moet er voorafgaand aan ‘diamant’ de term ‘synthetisch of lab-grown of lab-created’ gebruikt worden.9

Lab Grown Diamond Council

Volgens Chris Casey, president van het Lab Grown Diamond Council (LGDC) is bij aankoop van synthetische diamanten de naleving van arbeids- en milieunormen de grootste zorg van consumenten. De huidige generatie consumenten wil weten wat het productieproces is, hoe milieuvriendelijk en duurzaam een synthetische diamant is. Informatie die momenteel nog niet onderbouwd is. Deze vraag heeft het LGDC doen besluiten om een ​​duurzaamheidsstandaard in het leven te roepen, die over ongeveer zes maanden klaar moet zijn.10

Neutraal

Mijn blog is overigens geen strijd tegen juwelen met synthetische diamant maar wel tegen de misleiding van consumenten en juweliers.

Conclusie 

Natuurlijke diamant

Kijkend naar alle ontwikkelingen, zijn het spannende tijden waarbij de druk op de natuurlijke diamant verder opgevoerd wordt. Dit blijkt o.a. uit de al eerdergenoemde prijsverlaging van 5% voor ruwe diamant tijdens een in november 2019 gehouden officieel verkoopevenement van de Beers in Botswana maar ook wat de wereldwijde consequenties gaan zijn van het Coronavirus.

Verkopen op de grote diamantbeurzen blijven in september 2019 achter en vertonen een verdere neerwaartse trend voor 2019. De daling van 25% in geslepen diamanten weerspiegelt lagere volumes en een daling van de gemiddelde prijs van de natuurlijke diamant in 2019.11

Met dit artikel heb ik geprobeerd een stukje van de sluier van de aureool op te lichten dat synthetische diamant beter is voor mens en milieu en het verschil in prijs. Gelukkig heeft ook dit verhaal twee kanten en zijn er voor beide diamanten voldoende handvaten om een weloverwogen keuze te maken en de kans is groot dat er voor zowel de natuurlijke als de synthetische diamant een reden van bestaan is. 

Bronvermelding: 
1 Business News, Lab-grown prices slide auteurs Eric Onstad en Barbara Lewis, 21 december, 2018
2 JCK, Diamond research, auteur Edahn Golan, 4 maart 2020 
3 Jewelrybusiness, Sustainable Sparkle, auteur Giselle Saati, 7 maart 2019
4 DeBeersGroup.com
5 Forbes, Diamond Wars, auteur Tim Treadgold 11-10-2019
6 Bloomberg, Diamond Merchant’s headaches are forever, auteur Peter Coy, 17 november 2019.
7 JCK, Rob Bates De Beers outlines vision, 29 oktober 2019
8 ForbesLife, Clarifying Diamond Claims, auteur Kyle Roderick, 19 november 2019
9 Rapaport News, Canada Trade Releases Synthetics Guidelines, 8 maart 2020
10 Education Diamond, auteur Valentian Ruiz Leotaud, 26 mei 2019 
11 Rapaport News, Belgium Diamond Shipments drop, 22 oktober 2019.